Trong loạt trận mở màn bảng 3 – nhóm A UEFA Nations League, Bồ Đào Nha đón tiếp một đối thủ khá mạnh là Croatia mà không có sự phục vụ của ngôi sao số 1, Cristiano Ronaldo. Tuy nhiên, trong đội hình ra sân của “Brazil châu Âu” vẫn có sự hiện diện của hàng loạt hảo thủ như Joao Felix, Bernardo Silva hay ngôi sao đang tỏa sáng rực rỡ kể từ khi chuyển tới thi đấu cho MU là Bruno Fernandes.
Do đó, chẳng có gì ngạc nhiên khi các học trò của HLV Fernando Santos sớm tỏ ra vượt trội về mặt thế trận và tạo ra hàng tá cơ hội ngon ăn ngay sau tiếng còi khai cuộc. Felix và Raphael là những người có chút tiếc nuối khi dứt điểm đưa bóng dội cột dọc ở các phút 23 và 34. Nhưng ở phút 41, Joao Cancelo, người đang khoác áo Man City đã thực hiện cú dứt điểm từ ngoài vòng cấm vô cùng đẹp mắt khiên thủ thành bên phía Croatia không thể cản phá.
Bàn mở tỷ số của Cancelo giúp cho các cầu thủ Bồ Đào Nha thi đấu thanh thoát hơn khi bước vào hiệp 2. Phút 58, Diogo Jota nâng tỷ số lên 2-0 sau đường chuyền hoàn hảo của Raphael Guerreiro. Joao Felix với cú dứt điểm hiểm hóc ở phút 70 tiếp tục gia tăng cách biệt lên 3-0, khiến cho cục diện trận đấu gần như đã được định đoạt.
Tuy nhiên, trong những phút bù giờ, thể trận tấn công của cả 2 bên vẫn chưa muốn dừng lại. Bruno Petkovic là người ghi được bàn thắng danh dự cho Croatia ở phút 90+1, nhưng Andre Silva là người ấn định cách biệt 3 bàn cho Bồ Đào Nha với pha dứt điểm thành công ở phút 90+4.
Chiến thắng với tỷ số đậm 4-1, Bồ Đào Nha tạm xếp thứ nhất bảng 3 – nhóm A UEFA Nations League, sau lượt trận thứ nhất, khi có cùng 3 điểm như Pháp nhưng hơn hiệu số phụ.